Dit is Paula White: dominee van Trump met een bizar levensverhaal

Sinds vorige week is er een officiële Witte-Huis-dominee: Paula White. Maar deze Paula en de boodschap die ze brengt zijn controversieel, vooral onder christenen.

Dit is Paula White: dominee van Trump met een bizar levensverhaal

Wie is Paula White? 

Paula White – Cain (53) is een mix van The American Dream met een vleugje Bijbel. Ze groeide op in een problematisch gezin, haar vader pleegde zelfmoord en ze kreeg te maken met seksueel en fysiek misbruik. 

Op haar 18e kwam ze in aanraking met de Bijbel en gaf ze haar leven aan God. Ze stelde haar leven in dienst van het christelijke geloof na een visioen, ging naar het National Bible College and Seminary in Maryland. Ze studeerde er niet af, maar werd wel door de oprichter van de school tot aangesteld als dominee/evangelist.  

Ze leidde mega-kerken en zette haar eigen bedrijf op waarmee ze ‘honderdduizenden ponden voedsel aan de armen gaf en tientallen miljoenen dollars aan armen wereldwijd', volgens haar website. En ze heeft een tv-programma: Paula White Today.

Twee keer werd een onderzoek ingesteld naar de kerkelijke organisatie van haar en haar toenmalige man Randy White, zonder dat er overtredingen werden gevonden. Wel waren er opmerkelijke uitgaven: tussen 2004 en 2007 betaalde de kerk meer dan 2,7 miljoen dollar aan de familie van het stel. Paula en Randy kregen zelf een vergoeding van 5 miljoen en kochten een appartement van 3,5 miljoen in de Trump Tower. 

Ze scheidde twee keer, trouwde drie keer en werd in 2011 hand-in-hand gefotografeerd met Benny Hinn, een bekende televangelist. Beide ontkenden dat er sprake was van een relatie: Hinn was op dat moment getrouwd.  

Paula White & Trump

Paula was zielzorger voor bekende Amerikanen, waaronder Michael Jackson. Ze kent Trump al meer dan 15 jaar, maar in 2011 belde hij haar op: de zakenman wilde van God horen of hij moest deelnemen aan de Amerikaanse presidentsverkiezingen of niet. Na de gebedssessie die ze samen met hem en 30 andere evangelisten had, vertelde ze hem dat ze dacht dat het niet het juiste moment voor hem was.
De twee hielden vervolgens vier jaar lang contact waarin ze met elkaar spraken en baden. In 2015 steunde ze hem, toen hij besloot zich kandidaat te stellen voor het presidentschap, nu was het moment aangebroken.
Ze sprak vervolgens tijdens de inauguratie van de president en ze speelt tot op de dag van vandaag een belangrijke rol in zijn leven. ‘Zij heeft Trump naar Christus geleid’, vertelde James Dobson, een belangrijke evangelische voorman en oprichter van Focus on the Family: een pro-life organisatie met focus op het gezin, geloof en ouderschap. 

Wat maakt haar boodschap controversieel? 

Paula’s theologie wordt vaak aangeduid met de term welvaartsevangelie (prosperity gospel): als je in God gelooft, ligt er een leven vol gezondheid en rijkdom in het verschiet. Zelf ontkent ze dit overigens, maar in de onderstaande video blijkt toch echt het tegenovergestelde.
Binnen christelijke kringen is die visie zeer omstreden, deze wordt zelfs verworpen en aangeduid als 'ketterij'. 

Dominee en activist William Barber II, de voorman van de Poor People’s Campaign, uitte zich dan ook in scherpe bewoordingen:  

Shane Claiborne, een christelijke activist en een van de oprichters van de Red Letter Christians, had geen goed woord voor haar over. 

‘Ik had nooit kunnen bedenken dat Paula White en Donald Trump het dominee-president duo zouden worden dat mensen zouden herinneren, zoals Billy Graham en Richard Nixon bijvoorbeeld’, zegt Kate Bowler, professor in christelijke geschiedenis aan de Duke Divinity School en onderzoeker van het welvaartsevangelie, in The New York Times. ‘Paula White overleefde schandalen en kreeg weinig steun van religieus-rechts toen ze als vrouw in de door mannen gedomineerde wereld van het tv-evangelisme binnenkwam. Ze heeft gedaan wat niemand dacht dat ze kon, ze heeft een plekje gezocht voor een impopulaire theologie naast een impopulaire president.’

Vorig jaar baarde Paula nog opzien door haar steun uit te spreken voor het migratiebeleid van Trump. ‘Ze verdedigde zijn zero-tolerance beleid aan de Mexicaanse grens door te zeggen dat Jezus misschien wel een vluchteling was, maar nooit de wet heeft gebroken.’ Dat leverde haar een storm van kritiek op van mede-christenen.

Kritiek of niet: Paula is on fire, voelt zich volkomen op haar gemak in haar nieuwe rol en sprak zich vorige week nog uit in ferme bewoordingen: als je bij de volgende verkiezingen niet op Trump stemt, moet je je daarvoor uiteindelijk bij God verantwoorden

 

Foto boven: De Amerikaanse president Donald Trump spreekt met Paula White na een bijeenkomst op de Nationale dag van gebed in het Witte Huis in Washington op 2 mei 2019. De foto is gemaakt door Brendan Smialowski / AFP via ANP.