This Beautiful Mess is terug: ‘Onze bagage uit de afgelopen 10 jaar maakt ons sterker en beter.’

De band This Beautiful Mess is terug van 10 jaar weggeweest. En vandaag op Aswoensdag releasen ze het toepasselijke nummer Lent (before the joy came in). Leadzanger en tekstschrijver Arjen van Wijk vertelt erover.

This Beautiful Mess is terug: ‘Onze bagage uit de afgelopen 10 jaar maakt ons sterker en beter.’

Het was een mailtje uit Duitsland dat ervoor zorgde dat Arjen van Wijk, Lydia en Stefan van Maurik, René de Vries en Axel Kabboord na bijna tien jaar weer samen muziek gingen maken. Tot die tijd hadden ze elkaar alleen op feestjes gezien en waren ze onafhankelijk van elkaar bezig met muziek. Samen als This Beautiful Mess spelen, was lang geleden. Het laatste album Away with the Swine dateert uit 2006 en in 2010 stonden ze voor het laatst op het podium. Daarna werd het stil rond de band.

This Beautiful Mess
Arjen van Wijk

‘Toen René ruim twee jaar geleden vertelde dat er een mail was met het verzoek om op te treden in Duitsland, had iedereen er zin in, tot mijn verbazing’, vertelt leadzanger Arjen van Wijk. ‘Het was dus geen bewust besluit om This Beautiful Mess weer nieuw leven in de blazen, maar het mailtje zorgde voor een aanleiding om weer eens samen de oefenruimte in te gaan. En nadat we een uur met elkaar hadden gespeeld, was dat gevoel er weer, die chemie. En kregen we zin om ook weer nieuwe dingen te maken.’

This Beautiful Mess is sterker

Het resultaat is een EP met zes nieuwe nummers: Second Mountain Songs, dat door de coronacrisis nog niet officieel is gelanceerd. Maar de plaat is er wel. ‘Nou ja, het is een EP die langer duurt dan een gemiddeld album’, lacht Arjen. ‘Met een geluid dat heel vertrouwd zal klinken. We zijn een band voor mensen die echt in de muziek willen duiken, dat waren we en dat zijn we nog steeds. Maar we hebben onze oude albums niet gereproduceerd. Het is anders: in die tien jaar afwezigheid is er veel gebeurd. We zijn ouder geworden, hebben butsen en wonden opgelopen. Al die dingen nemen we mee in onze bagage en ik denk dat dat ons sterker heeft gemaakt. Onze nieuwe songs worden door die ervaringen rijker en doorleefder, volgens mij. Als ik naar mezelf als tekstschrijver kijk, ben ik ook gegroeid, mijn perspectief is breder. Ik neem geen genoegen meer met cliché’s.’

Lastige dingen nodig

Vandaag, op Aswoensdag, geeft de band een nieuw nummer vrij van de EP Second Mountain Songs: het nummer Lent (before the joy came in). Hierin beschrijft en bezingt Arjen hoe noodzakelijk het is om stil te staan bij de lastige dingen in het leven.
Remember where we’ve been before the joy came in.
‘Het lijkt wel alsof je als mens dingen moet meemaken in je leven die niet prettig zijn, voordat je weet wat echte vreugde is. Die twee kunnen niet zonder elkaar. Lijden kan je breken, maar tegelijk ook openbreken. Dan ben je nog steeds gebroken, maar er kan een voedingsbodem voor nieuwe ervaringen ontstaan. Ik ben al langer bezig met het begrip Joy, al sinds ik Suprised by joy (Verrast door vreugde) van C.S. Lewis las. Joy is zo’n prachtig begrip, het is veel rijker en dieper dan het Nederlandse vreugde. Het is meer dan alleen maar leuk en fijn.’

Christian Wiman & David Brooks

‘Before the joy came in komt van een zin die ik las in My Bright Abyss (Mijn Heldere Afgrond) van Christian Wiman, ook iemand die het nodige in zijn leven heeft meegemaakt. Hij heeft het over ‘and that is where the joy came in’. Dat zinnetje heb ik onthouden en meegenomen. Later kwam ik joy ook tegen in het boek van David Brooks, The Second Mountain (De Tweede Berg), waar onze plaat naar genoemd is. David heeft het over ‘seized by joy’. Joy, echte diepe vreugde, is iets wat je overvalt, wat je ontvangt.’ Arjen zoekt naar woorden om te omschrijven wat hij met de muziek wil uitdrukken: ‘Het is een diepe existentiële ervaring die je overkomt. Dat je voelt: dit doet ertoe of ik doe ertoe. En voor mij heeft dat ook altijd met op een of andere manier met God te maken.’

Jezelf richten op de ander

Lent – de Engelse naam van de 40-dagentijd – is een periode van inkeer, van soberheid en van spiritualiteit. ‘Persoonlijk vind ik het mooi, om op die manier structuur te geven aan je geloofsleven. Zodat je blijft beseffen dat er meer is dan je dagelijkse beslommeringen of moeiten. Want we laten ons zo snel door alles opslokken.’
Can we attempt to get over ourselves for forty days in a row? What does it take to reconcile with the ones you’ve hurt the most?, zingt Arjen.Vaak zit je jezelf in de weg op allerlei terreinen, ook waar het joy betreft. Hoe goed is het dan om een structuur te hebben die van je vraagt om je te richten op de ander, of op God. Dat is volgens mij het evangelie in een notendop. Dan kun je ook door vreugde overvallen worden.’


 

Klik hiernaast om Lent (before the joy came in) te beluisteren.
Hier kun je ook het nieuwe album Second Mountain Songs bestellen (ook al is het nog niet officieel uit), er is ook een versie met het artwork dat je hiernaast ziet.

Foto boven: Heidi de Gier
Artwork: 150watt

 


LENT (before the joy came in)

Let me shave your head and tear our clothes apart
Remember where we’ve been before the joy came in

Let me cut your nails and wash your hair again
Remember where we’ve been before the joy came in
Before the joy came in

Can we accept the senselessness of painful loss in our own lives?
What does it mean to be atoned for forty days in a row?

Let’s roll away the stone Wear black jeans to church
Remember where we’ve been
Before the joy came in
Before the joy came in

Can we attempt to get over ourselves for forty days in a row?
What does it take to reconcile with the ones you’ve hurt the most?

In the throes of love
In the throes of love
In the throes of love
In the throes of love

I am on hold, you begin
Uncalled for, joy comes in
I am on hold, you begin
Uncalled for, joy comes in
For forty days in a row